Est-il vrai que les emplois à plein temps sont mauvais pour votre cerveau?

Si vous avez la quarantaine et un emploi à temps plein, ne passez aucun test intelligent à la fin de la semaine de travail - les résultats peuvent être décevants.

Une étude publiée en février par des chercheurs du Melbourne Institute for Applied Socio-Economic Research (Australie) suggère que travailler plus de 25 heures par semaine pourrait affecter négativement les performances mentales des personnes de plus de 40 ans.

Les scientifiques ont effectué une série de tests sur la lecture, la détermination des modèles et la mémorisation chez 6000 travailleurs du groupe d'âge approprié afin de déterminer comment le nombre d'heures travaillées pendant la semaine affecte les capacités cognitives d'une personne.

Travailler 25 heures par semaine (à temps partiel ou trois jours par semaine) s'est avéré optimal pour les performances cognitives, tandis que l'étude a révélé que la vigilance mentale chez les hommes et les femmes se détériorait avec des semaines de travail plus courtes.

«Le travail peut stimuler l'activité cérébrale et aider à maintenir la fonction cognitive chez les travailleurs âgés; comme dit le proverbe, ce qui n'est pas utilisé, c'est ce qui est perdu», a déclaré le chercheur principal du projet Colin Mackenzie, qui enseigne l'économie à l'Université Keio de Tokyo, au Japon.

«Mais en même temps, des heures de travail trop longues peuvent entraîner de la fatigue et un stress physique et / ou psychologique et ainsi nuire aux performances cognitives.

Mais pourquoi ce tournant se produit-il précisément à quarante ans?

Selon Mackenzie, notre «intelligence mobile» - la capacité de traiter l'information - commence à se détériorer vers l'âge de 20 ans, et «l'intelligence cristallisée» - la capacité d'utiliser les compétences, les connaissances et l'expérience - après 30 ans.

Mackenzie soutient qu'à l'âge de 40 ans, la plupart des gens accomplissent moins bien les tâches de test de la mémoire, de détection de modèles et de vigilance mentale.

Étant donné que l'âge de la retraite a été relevé dans de nombreux pays et que les gens ont désormais droit à une pension plus tard, les dernières données probantes issues de la recherche de Mackenzie sur la fatigue cognitive sont importantes.

"Le travail peut être une arme à double tranchant: d'une part, il peut stimuler l'activité cérébrale, et d'autre part, des heures de travail trop longues et certains types de tâches peuvent causer de la fatigue et du stress qui peuvent affecter négativement les performances cognitives", a-t-il déclaré. .

Preuve scientifique

Ainsi, bien que dans les conditions économiques actuelles, les gens modernes doivent parfois travailler beaucoup plus longtemps que les générations précédentes, il est possible que d'un point de vue émotionnel et biologique, après 40 ans, notre cerveau ne soit plus prêt pour le stress et l'exécution de tâches typiques cinq jours par semaine de neuf à six.

Des études antérieures ont montré que les employés de tous âges qui font des heures supplémentaires peuvent souffrir de stress chronique, de troubles cognitifs et même de maladies mentales.

Dans une étude réalisée en 1996 par la School of Public Health de l'Université de Boston, aux États-Unis, les heures supplémentaires ont un impact négatif sur la santé mentale des travailleurs de l'automobile, par exemple sur les chaînes de montage.

La différence entre les résultats obtenus par Mackenzie réside dans le fait que le groupe de scientifiques dirigé par lui a pu établir que de tels problèmes de santé et cognitifs peuvent survenir avec beaucoup moins de charge de travail qu'on ne le pense généralement - chez les personnes de plus de 40 ans, travaillant à temps plein et pas d'heures supplémentaires.

L'impact négatif du stress sur la performance mentale humaine est bien compris grâce à la recherche dans le domaine des neurosciences.

La fonction cognitive est principalement affectée par le stress au niveau hormonal: principalement par les stéroïdes et l'hormone du stress cortisol, qui, à son tour, peut conduire à une altération de la mémoire à court terme, de la concentration, de la retenue et de la pensée rationnelle.

Cependant, il est possible que 40 ans soit un tournant pour d'autres raisons.

Un groupe de scientifiques dirigé par Mackenzie examine maintenant les facteurs qui ont influencé les résultats de leurs recherches. Par exemple, la période pendant laquelle de nombreux adultes, en plus d'un travail à temps plein, ont au moins une personne sous la garde - un enfant ou un parent âgé. Cela équivaut à travailler à deux endroits avec peu ou pas de repos.

Selon le National Union of Caregivers (USA), obtenu lors de l'enquête de l'année dernière, aux États-Unis, ce rôle est généralement occupé par une femme qui travaille, dont l'âge moyen est de 49 ans, et les soins sont généralement requis par un parent souffrant de maladie chronique (la plupart souvent une femme, à charge - 69 ans).

En moyenne, ces soins doivent être fournis pendant quatre ans, en y consacrant 24, 4 heures par semaine, en plus de leurs responsabilités professionnelles et familiales.

Rêve

Le sommeil joue également un rôle important dans la capacité à gérer une semaine de travail complète.

Jusqu'à récemment, les personnes qui ont accompli beaucoup de choses dans leur vie se vantaient souvent du peu de sommeil qu'elles avaient.

L'ancienne Premier ministre britannique Margaret Thatcher a assuré qu'elle était capable de travailler efficacement avec quatre heures de sommeil par jour (bien qu'il y ait des images dans la chronique vidéo dans lesquelles elle picore son nez en plein jour).

Arianna Huffington, rédactrice en chef de la publication Internet américaine Huffington Post, était fière du fait qu'elle dormait cinq heures par jour, mais a ensuite réalisé que cela était nocif pour sa santé, et appelle maintenant le manque de sommeil "a nouveau type de tabagisme. "

Alors, de combien de sommeil une personne a-t-elle besoin? La National Sleep Foundation (USA) recommande aux personnes de plus de 26 ans de dormir plus de sept heures par nuit.

Selon Karl Erickson, professeur de psychologie à l'Université de Floride (États-Unis), la mémoire et la capacité d'apprentissage dépendent du sommeil et du repos. Les résultats des recherches de Mackenzie sont en accord avec ce point de vue.

«Un sommeil réparateur est un facteur déterminant de la performance», déclare Erickson.

Quel est le volume optimal?

Les conclusions d'Erickson appuient également la suggestion de Mackenzie selon laquelle les semaines de travail de 40 heures ne sont pas propices à un rendement élevé.

Cependant, Erickson a considéré ce problème non pas en termes de catégories d'âge, mais en termes de nombre optimal d'heures de travail par jour et par semaine.

«Nous avons constaté que les personnes qui atteignent des objectifs élevés travaillent de 21 à 35 heures par semaine, mais pas plus de 3 à 5 heures par jour», déclare Erickson.

«Disposant d'une totale liberté d'action par rapport au travail, ils ne consacrent pas plus que le nombre d'heures spécifié par semaine, ce qui indique que ce montant leur semble optimal».

Le besoin de travailler

Bien sûr, c'est bien de dire à quel point il serait préférable de passer moins de 40 heures par semaine au bureau, mais pour de nombreuses personnes qui dépendent de leurs revenus pour leur survie, cette option est financièrement impossible.

De plus, beaucoup de personnes de plus de 40 ans n'auraient pas pensé à réduire le temps de travail, même si elles en avaient l'occasion.

Ils soutiennent que le travail leur donne l'incitation dont ils ont besoin et considèrent que les résultats de la recherche sont excessivement exagérés.

Parmi eux, Richard Salisbury, un habitant des Blue Mountains, situé à l'ouest de la ville australienne de Sydney.

Il a aujourd'hui 58 ans et occupe un emploi à temps plein et à temps partiel en tant que propriétaire unique et informaticien à plein temps.

Salisbury n'est pas d'accord pour dire que moins c'est mieux.

«En fait, j'ai trouvé qu'il était plus facile de gérer la charge à mesure que j'acquiers de l'expérience ou que je vieillis tout simplement», dit-il.

"L'idée d'une semaine de travail de 25 heures me semble trop innovante. La grande majorité des personnes avec lesquelles j'ai travaillé, n'ont observé aucun changement dans les performances cognitives, bien qu'elles aient passé 35 à 40 heures au bureau."

Penny Evans, 50 ans, conseillère politique dans un organisme de bienfaisance londonien qui travaille quatre jours par semaine (et y travaillait 25 heures par semaine), ne peut pas répondre sans équivoque à la question de savoir ce qui est mieux en termes de performances et de niveau. -jour (25 heures) ou semaine de travail de quatre jours.

"Trois jours de travail par semaine, c'est très bien en termes d'équilibre entre vie professionnelle et vie privée, surtout s'il y a des enfants à la maison, mais dans ce cas, il y a un grand risque d'être sans travail et mis à l'écart."

"Avec quatre jours de travail par semaine, je ressens un lien constant avec mes employés, et en même temps j'ai un jour de congé supplémentaire, grâce auquel je peux faire face au reste des tâches."

La flexibilité est la clé, selon Evans. Elle croit que le stress lié au travail peut être traité grâce à une croyance répandue dans l'industrie selon laquelle tous les employés devraient quitter le bureau au plus tard à 18 heures.

"Cependant, il n'est pas si facile d'indiquer le nombre idéal d'heures de travail pendant la semaine. Quand j'étais jeune et complètement dévoué à travailler avec un minimum d'autres responsabilités, j'aimais travailler jusqu'à ce que je ne puisse pas, mais je suis Je ne sais pas si je voudrais répéter cet exploit dans les conditions modernes, alors que, grâce au courrier électronique et aux médias sociaux, cela se passe à un rythme incroyablement rapide. "

Un travail qui ne nuit pas à votre santé

L'année dernière, la société britannique Most Healthcare Company, parrainée par l'Université de Cambridge (aucune organisation de la société civile n'a participé), a classé les entreprises d'articles de sport, les sociétés pharmaceutiques et les entreprises d'information en tête du classement.

Dans toutes ces organisations, les employés ont eu la possibilité de passer du temps loin du bureau et de maintenir leur santé physique.

Par exemple, certains d'entre eux proposaient des horaires de travail flexibles avec des fins plus précoces, tandis que d'autres (comme le détaillant de vêtements de sport Sweaty Betty) proposaient des cours de conditionnement physique à l'heure du déjeuner.

Cependant, Carol Black, directrice du Newnam College de l'Université de Cambridge et présidente du groupe consultatif pour le prix, n'est pas convaincue que les employés plus âgés devraient passer moins de temps au bureau pour obtenir de bons résultats.

Elle déclare: "Le plus important est que le travail soit bon. S'il est bon, peu importe comment il fonctionne - à temps plein ou à temps partiel."