Il est possible que vous ayez un sosie

Il apparaît dans votre passeport. C'est selon lui que le criminel est déterminé à un affrontement. C'est par lui que même après de nombreuses années, des amis vous reconnaîtront dans la rue.

Votre visage est si étroitement lié à votre personnalité qu'il pourrait bientôt devenir la seule chose qui sera nécessaire pour déverrouiller votre smartphone, accéder au bureau et acheter un bien immobilier.

Tout cela est possible grâce à votre apparence unique. Mais un jour, toutes les illusions sont brisées.

"Je suis monté dans l'avion le dernier, et quelqu'un était assis à mon siège, alors j'ai dû lui demander de bouger. Il s'est retourné - et j'ai vu mon visage devant moi", se souvient Neil Douglas, qui s'est envolé pour l'Irlande ce jour-là. pour un mariage. - Tout l’avion nous a regardés et a ri.

a pris cette photo. "

L'étrange séquence d'événements s'est poursuivie lorsque Douglas est arrivé à l'hôtel et a vu le même double à la réception.

Plus tard, leurs chemins se sont croisés à nouveau au bar, et ils ont décidé que l'univers les amène à prendre un verre ensemble.

Le lendemain matin, la gueule de bois, Douglas a été réveillé par un appel de la radio argentine - une photo commune d'eux avec un double a provoqué une discussion animée sur Internet.

La sagesse populaire dit que chacun a un double; quelque part dans le monde, votre copie exacte erre - avec des yeux comme ceux de votre mère, un nez comme celui de votre père et avec cette stupide taupe que vous allez tous enlever.

Cette idée a occupé l'esprit des gens pendant plus d'un millénaire - elle a formé la base de l'une des œuvres littéraires les plus anciennes de nos jours, a servi de source d'inspiration aux poètes et a fait mourir de peur plusieurs reines.

Mais y a-t-il même un grain de vérité là-dedans? La question semble stupide, mais il est plus difficile de répondre qu'il n'y paraît, et les conséquences peuvent être très graves. Plus de sept milliards de personnes vivent sur notre planète - sûrement au moins l'une d'entre elles est née avec exactement le même visage que le vôtre!

En fait, jusqu'à récemment, personne n'a essayé de trouver une réponse à cette question. Mais l'année dernière, Tegan Lucas a décidé d'évaluer le risque qu'une personne innocente soit prise pour un meurtrier.

Armée d'une collection de photographies de l'armée américaine accessible au public et avec l'aide de collègues de l'Université d'Adélaïde, elle a méticuleusement étudié les visages de près de 4000 personnes, mesurant les distances entre des éléments clés tels que les yeux et les oreilles.

Elle a ensuite calculé la probabilité que les visages de deux personnes soient les mêmes.

Les résultats de l'étude sont susceptibles de ravir le système de justice pénale et de décevoir ceux qui rêvent depuis longtemps de rencontrer leur homologue: la probabilité de coïncidence avec quelqu'un dans huit dimensions seulement est inférieure à un billion.

Même s'il y a 7, 4 milliards de personnes sur la planète, la chance d'avoir au moins une paire de jumeaux dans le monde n'est que d'une sur 135.

«Auparavant, on pouvait toujours vous demander au tribunal:« Et si cette personne était comme lui? »Mais maintenant, nous pouvons affirmer que c'est extrêmement improbable», dit Tegan.

De tels résultats peuvent être expliqués par le fameux "Théorème du Singe Infini": si vous mettez un singe devant une machine à écrire et attendez assez longtemps, à la fin, par des coups accidentels sur le clavier, il imprimera certainement les œuvres complètes Shakespeare.

D'un point de vue mathématique, cette affirmation est correcte, mais si vous la regardez, il devient clair combien de temps il faudrait à un singe pour transpirer pour cela.

Grammaire mise à part, la probabilité de taper correctement la première lettre de la tragédie de Shakespeare Macbeth en anglais est de une sur 26. Pas trop mal.

Mais à la deuxième lettre, la probabilité diminue à un sur 676 (26 x 26), et à la fin de la quatrième ligne (22 lettres), elle tombe à un sur 13 quintillions.

Si vous multipliez toutes les probabilités, il s'avère que les chances de reproduire tout Shakespeare chez un singe sont extrêmement faibles.

De plus, la grande variété de visages humains ne se résume pas, bien entendu, à huit traits.

Selon Tengan, tout le monde n'a pas seulement un «jumeau» - très probablement, personne ne l'a du tout.

Cependant, l'histoire ne s'arrête pas là. L'étude était basée sur des mesures précises: si les oreilles de votre sosie mesurent 59 millimètres et que vous en avez 60, votre similitude ne compte pas, quelle que soit sa force.

Bien que vous puissiez à peine vous souvenir de la dernière fois que vous avez déterminé la similitude des personnes par la taille de leurs oreilles.

D'autres options sont également possibles - tout dépend de qui est considéré comme un double. «Vous pouvez parler de similitudes« vues par les humains »ou de similitudes pour un programme de reconnaissance de formes par ordinateur», explique David Oldus, statisticien à l'Université de Californie, Berkeley, États-Unis.

François Brunel, qui a photographié plus de 200 paires de doubles dans le cadre de son projet «Je ne suis pas une copie», partage cette affirmation.

"Pour moi, la similitude, c'est quand vous voyez une personne et la prenez pour une autre. C'est une forme d'être, la somme de toutes les parties."

"Quand vous regardez chacun d'eux individuellement, ils ressemblent à de vrais clones l'un de l'autre. Quand ils se rencontrent et les voient côte à côte, il semble parfois qu'ils ne se ressemblent pas du tout."

Si vous ignorez les petits détails, la probabilité d'avoir des jumeaux augmente soudainement. Est-ce vrai?

Pour le savoir, nous devons d'abord comprendre ce qui se passe lorsque nous reconnaissons un visage familier.

Prenons, par exemple, une photo de blague des principaux candidats à la présidentielle américaine Bill Clinton et Al Gore, qui a fait le tour de l’Internet avant les élections de 1997.

À première vue, l'image n'a rien de remarquable: juste deux hommes à proximité. Cependant, en y regardant de plus près, il est révélé que les traits du visage «intérieurs» (yeux, nez et bouche) de Gore sont remplacés par ceux de Clinton.

Et même avec des yeux, un nez et une bouche "extraterrestres", tout en conservant la structure générale du visage, Al Gore semble tout à fait reconnaissable sur cette image.

Cela démontre étonnamment comment les visages sont stockés dans notre mémoire - plus comme des cartes que des images.

Si vous croisez votre amie dans la rue, le cerveau commence immédiatement à reconnaître ses caractéristiques spécifiques, telles que la longueur des cheveux ou le teint, un peu comme s'il ne reconnaissait l'Italie que par sa forme.

Mais que se passe-t-il si votre amie vient de se faire couper les cheveux? Ou avez-vous inventé?

Pour reconnaître une personne en toutes circonstances, le cerveau utilise un site appelé

"gyrus fusiforme" pour rassembler tous les traits du visage.

Si vous comparez ce processus à la recherche d'un état sur une carte, vous pouvez imaginer que nous recherchons un pays frontalier de la France et disposant d'un débouché sur la mer.

On pense qu'une telle perception holistique de la «somme de toutes les parties» nous permet de reconnaître les connaissances beaucoup plus précisément que si le cerveau percevait leurs caractéristiques séparément.

De manière significative, cela diminue également l'importance de certains des détails les plus fins.

«La plupart des gens se concentrent sur des caractéristiques superficielles telles que la longueur des cheveux, la coiffure, les sourcils», explique Nick Filler, un statisticien impliqué dans le projet de création d'un programme de reconnaissance faciale informatisé.

Dans d'autres études, il a été constaté qu'une personne regarde d'abord les yeux, puis la bouche et le nez.

Ensuite, il s'agit simplement de déterminer la probabilité que quelqu'un d'autre ait des traits similaires.

"Il n'y a pas tellement de gènes responsables de la forme du visage, et il y a des millions de personnes, donc cela doit inévitablement arriver", explique Winrich Freiwald, qui étudie la perception faciale en

Université Rockefeller.

«Il est relativement facile pour une personne au visage moyen de trouver son propre genre», reconnaît Filler.

Imaginez un homme aux cheveux blonds courts, aux yeux bruns, au nez charnu (comme le prince britannique Philip, duc d'Édimbourg), au visage rond et à la barbe épaisse.

Il n'y a presque pas de données sur la prévalence de ces traits du visage, mais ce monsieur a de très bonnes chances de trouver un double: 55% de la population mondiale a les yeux bruns.

Dans le même temps, selon une étude parrainée par l'un des fabricants de cosmétiques, les visages ronds sont plus fréquents que dans un cas sur dix.

Vient ensuite le nez. Une étude de photographies prises en Europe et en Israël montre qu'un nez charnu est l'option la plus courante (24, 2%) - et de l'avis de l'auteur, la moins attrayante.

Enfin, la racine des cheveux demeure. Si vous pensez que ce sujet est insignifiant pour une recherche sérieuse, vous vous trompez: sur les 24300 personnes qui ont participé à l'étude dans un parc d'attractions de l'État américain de Floride, 82% des hommes avaient les cheveux plus courts que les épaules.

Cependant, seulement 2% des blondes naturelles ont été trouvées. De plus, en Grande-Bretagne, que l'on appelle en plaisantant «le pays des barbus», la plupart des hommes ont des poils sur le visage et près d'un sur six a une barbe épaisse.

Un simple calcul (multipliant les proportions d'hommes, aux yeux bruns, blonds, potelés, propriétaires d'un nez charnu, aux cheveux courts et barbus) montre que la probabilité de rencontrer une personne présentant toutes ces caractéristiques est légèrement supérieure à un sur 100 mille (0, 00001020%).

Cela signifie qu'à l'échelle planétaire, notre homme imaginaire peut avoir jusqu'à 74 000 doubles potentiels.

Bien sûr, bon nombre des valeurs qui indiquent la prévalence d'un trait particulier ne sont pas applicables au monde entier, nos calculs sont donc très approximatifs.

Cependant, à en juger par le nombre de "doubles" de diverses célébrités, nous ne sommes pas si loin de la vérité.

«Après la diffusion de notre photo commune sur Internet, à un moment donné, il m'a semblé que j'avais toute une armée de doubles», raconte Douglas.

Alors, quelle est la probabilité que tout le monde dans ce monde ait un double?

Le moyen le plus simple de le savoir est d'estimer le nombre de variantes de visage et de le comparer avec le nombre de personnes vivant aujourd'hui.

On pourrait s'attendre à ce que même s'il y a 7, 4 milliards de variantes différentes de visages dans le monde, alors avec une population de 7, 4 milliards, chacune d'elles se produit une fois.

Cependant, pas si simple. Pour que cela soit statistiquement plausible, il faudrait en fait environ 150 milliards de personnes sur Terre.

Cet écart est dû à une bizarrerie statistique, bien illustrée par le problème du choix des coupons.

Imaginons qu'il y ait 50 coupons dans le conteneur et qu'à chaque fois qu'un des coupons est retiré, il est immédiatement remis.

Combien de fois devrez-vous retirer des coupons pour obtenir chacun d'eux au moins une fois?

Il ne faut pas longtemps pour obtenir les premiers coupons. Il est beaucoup plus difficile d'obtenir les derniers: en moyenne, même pour n'obtenir que le dernier, il faut environ 50 tentatives, donc les 50 coupons prendront environ 225 tentatives.

Par conséquent, la plupart des gens ont peut-être des doubles. Mais pour tout le monde? «Il y a une grande différence entre la chance occasionnelle et constante», note Oldus.

Personne ne sait exactement combien il y a d'options de visage. Et, peut-être, nous n'obtiendrons jamais une réponse sans ambiguïté à cette question, puisque la perception de similitude est subjective.

Certaines personnes se reconnaissent à peine sur les photographies et d'autres oublient rarement les visages des autres.

Notre perception de la similitude dépend fortement du degré de proximité de notre connaissance.

"Certains doubles, en se rencontrant, disent: non, je ne vois pas la similitude. C'est vrai, je ne vois pas. Et pour tout le monde, c'est tellement évident qu'une telle déclaration semble stupide", note Brunel.

Même ainsi, Filler dit que la probabilité d'avoir un jumeau est assez élevée.

«Il me semble que la plupart des gens ont quelqu'un extérieurement similaire, à moins qu'ils n'aient un visage très inhabituel et exceptionnel», dit-il.

Frevald est d'accord avec lui. «Je pense qu'à l'ère numérique dans laquelle nous entrons maintenant, il viendra un moment où nous le saurons avec certitude, puisque les photos de presque tout le monde seront publiées sur Internet», est convaincu le scientifique.

Pourquoi sommes-nous intéressés par ce sujet? "Lorsque des personnes similaires se rencontrent, une connexion se crée immédiatement entre elles, car elles ont quelque chose en commun."

Brunel a reçu des réponses de milliers de personnes qui cherchaient leurs homologues, notamment de Chine (cette caractéristique qu'il considère comme une conséquence de la politique de contenir la natalité à un enfant par famille).

Des études ont montré que nous considérons les gens comme nous comme plus attractifs et dignes de confiance - on pense que ce facteur joue un rôle dans le choix du candidat pour lequel nous voterons aux élections.

Peut-être que ce phénomène est enraciné dans notre passé profond, lorsque la similitude extérieure servait de signe de parenté.

Dans le monde globalisé d'aujourd'hui, cette relation est perdue depuis longtemps. «Il est possible que des personnes extérieurement similaires aient des échantillons d'ADN aussi différents que deux témoins», a déclaré Lavinia Paternoster, généticienne à l'Université de Bristol (Royaume-Uni).

Et avant de rêver de la façon dont vous et votre «jumeau» allez parfois changer de place dans des situations différentes, gardez à l'esprit: il n'y a aucune garantie que vous serez pareil en tout.

«Je mesure un mètre soixante-dix et il mesure un mètre quatre-vingt-dix ... Nous ne sommes donc que pareils en face», dit Douglas.