Fruit chinois Siraitia grosvenorii 300 fois plus sucré que le sucre

Arhat (Siraitia grosvenorii) Synonymes: Momordica grosvenorii Swingle; Thladiantha grosvenorii (Swingle) C. Jeffrey. Siraitia grosvenorii est une plante herbacée vivace grimpante de la famille des cucurbitacées, originaire du sud de la Chine et du nord de la Thaïlande. La plante est appréciée pour ses fruits dont l'extrait est près de 300 fois plus sucré que le sucre. En Chine, le fruit du moine est utilisé comme édulcorant naturel et hypocalorique pour les boissons réfrigérées et dans la médecine traditionnelle chinoise pour le diabète et l'obésité. Dans les publications anglaises, le fruit est souvent appelé luo han guo ou lo han kuo (Luo Han Guo), du chinois Luohan guǒ, 罗汉果 / 羅漢果. La plante est également appelée la hán quả, fruit de Bouddha, fruit monastique ou fruit de longévité (ce dernier nom est également utilisé pour certaines autres plantes). Siraitia grosvenorii porte le nom de Gilbert Grosvenor, qui, en tant que président de la National Geographic Society, a aidé à financer une expédition dans les années 1930 pour localiser la plante dans ses zones de culture.

Description

La vigne atteint une longueur de 3 à 5 mètres, "grimpant" d'autres plantes avec des vrilles qui s'enroulent autour de tout ce qu'elles touchent. La plante a des feuilles étroites en forme de cœur de 10 à 20 cm de long. Les fruits sont ronds, de 5 à 7 cm de diamètre, lisses, de couleur jaune-brun ou vert-brun, avec des rayures partant de l'extrémité du pédoncule, avec une peau dure mais fine recouverte de poils fins. L'intérieur du fruit contient de la pulpe comestible qui, après séchage, forme une fine coque fragile brun clair d'environ 1 mm d'épaisseur. Les graines sont allongées et presque sphériques. Le fruit du moine est parfois confondu avec une espèce non apparentée, le mangoustan violet. L'intérieur du fruit est mangé frais et l'écorce amère est utilisée pour faire du thé. Siraitia grosvenorii est célèbre pour son goût sucré, qui peut être concentré à partir de la sève de la plante. Le fruit contient 25 à 38% de divers glucides, principalement du fructose et du glucose. La douceur du fruit est renforcée par la présence de mogrosides, un groupe de glycosides triterpéniques (saponines). Cinq mogrosides différents sont numérotés de I à V; le composant principal est le mogroside V, également connu sous le nom d'esgoside. Le fruit contient également de la vitamine C.

De plus en plus

La germination des graines est lente et peut prendre plusieurs mois. La plante est cultivée principalement dans l'extrême sud de la province chinoise du Guangxi (principalement dans les montagnes près de Guilin), ainsi que dans les provinces du Guangdong, du Guizhou, du Hunan et du Jiangxi. En raison des montagnes, les plantes sont ombragées et souvent entourées de brouillard, ce qui les protège du soleil. Cependant, le climat de cette province du sud est assez chaud. La plante est rarement trouvée à l'état sauvage; il est spécialement cultivé depuis plusieurs centaines d'années. Des archives datées de 1813 mentionnent la culture de cette plante dans la province du Guangxi. Il y a actuellement une plantation de 16 km2 (6, 2 milles carrés) dans les montagnes de Guilin avec une production annuelle d'environ 100 millions de fruits. La plupart des plantations sont situées dans les comtés de Yongfu et Lingui. La ville de Longyang, dans le comté de Yongfu, est considérée comme la "patrie du fruit chinois de Luo Han Guo"; un certain nombre d'entreprises spécialisées dans la production d'extraits de Lo Han Guo et de produits finis à partir de fruits de moine ont été fondées dans ce domaine. La plus ancienne de ces sociétés est Yongfu Pharmaceutical Factory.

Usage traditionnel

La plante est la plus prisée pour ses fruits sucrés, qui sont utilisés en médecine et comme édulcorant. Le fruit est généralement vendu séché et est traditionnellement utilisé dans les tisanes ou les soupes.

Non toxique

Aucun effet secondaire négatif du fruit du moine n'a été signalé. La FDA définit le fœtus comme «généralement sans danger pour la santé». Aucune restriction n'a été faite concernant la consommation du fruit ou de ses extraits.

Substances actives

Le goût sucré du fruit est fourni par les mogrosides, un groupe de glycosides triterpéniques, qui représentent environ 1% de la pulpe des fruits frais. Par extraction au solvant, on peut obtenir une poudre contenant 80% de mogrosides dont le principal est le mogroside-5 (esgoside). D'autres substances similaires trouvées dans les fruits sont le siamenoside et le néomogroside. Des recherches récentes suggèrent que les mogrosides isolés ont des propriétés antioxydantes et peut-être des effets anticancéreux limités. Il a également été démontré que le mogroside inhibe l'induction du virus Epstein-Barr in vitro. La plante contient également la glycoprotéine momogrosvin, qui inhibe la synthèse des protéines ribosomales.

Méthodes de traitement traditionnelles

Les fruits Arhat sont ronds et verts lorsqu'ils sont cueillis et bruns lorsqu'ils sont séchés. Ils sont rarement utilisés frais en raison de difficultés de stockage. De plus, en cours de fermentation, les fruits acquièrent un goût pourri, qui se superpose aux arômes désagréables déjà présents. Ainsi, le fruit est généralement séché et vendu séché dans les herboristeries chinoises. Le processus de séchage est effectué à feu doux dans des fours, grâce auxquels il est possible de conserver le fruit, en éliminant la plupart des odeurs désagréables. Cependant, cette méthode produit également un goût amer et astringent. Cela limite l'utilisation de fruits secs et d'extraits pour faire des thés, des soupes et comme édulcorant pour les aliments traditionnellement consommés avec du sucre ou du miel.

Le processus Procter & Gamble

En 1995, Procter & Gamble a breveté un procédé de fabrication d'un édulcorant sain à partir de fruits de moine. Le brevet prétend que si le fruit du moine est très sucré, il contient trop d'arômes étrangers qui le rendent inutile à utiliser. Le processus breveté de la société se concentre sur l'élimination des odeurs étrangères. Les fruits frais sont récoltés jusqu'au moment de leur maturation finale, puis ils sont stockés pendant un certain temps afin que le processus de leur transformation tombe juste au stade de la maturité des fruits. La coquille et les graines sont enlevées et la pulpe du fruit est transformée en un concentré ou une purée de fruits, qui est ensuite utilisé pour la production alimentaire ultérieure. Les solvants sont utilisés pour éliminer les odeurs désagréables.

Histoire

Pendant la dynastie Tang, la région de Guilin était l'un des endroits les plus importants pour les retraites bouddhistes avec de nombreux temples. Le fruit a été nommé d'après les Arhats (Luohan, 羅漢), des moines bouddhistes qui espéraient atteindre l'illumination et la libération grâce à un mode de vie approprié et à la méditation de leur point de vue. Le mot "luohan" (羅漢) est une forme abrégée du mot "āluóhàn" (阿羅漢), qui est une translittération très ancienne du mot sanscrit indien "arhat". Dans les premières traditions bouddhistes, un arhat était un moine qui s'est éclairé. Ce processus s'appelait «atteindre les fruits d'un arhat» (sanscrit: arhattaphala). En chinois, ce mot a été transformé en «Luohan guǒ» (羅漢果, allumé «fruit d'Arhat»), qui devint plus tard la désignation de ce type de fruit sucré en Chine. Selon l'histoire chinoise, le fruit est mentionné pour la première fois dans les registres des moines du XIIIe siècle qui l'utilisaient pour se nourrir. Cependant, l'espace de plantation était limité et l'arhat poussait principalement sur les pentes des montagnes du Guangxi et du Guangdong, et dans une moindre mesure dans le Guizhou, le Hunan, le Jiangxi et le Hainan. À cause de cela et des difficultés liées à sa culture, le fruit n'a pas fait partie de la médecine traditionnelle chinoise, qui utilisait les herbes et les plantes les plus facilement disponibles. Pour cette raison, le fruit n'est pas non plus mentionné dans les guides traditionnels à base de plantes.

Redécouverte de l'Arhat au XXe siècle

La première mention de cette plante en anglais se produit dans un manuscrit non publié écrit en 1938 par les professeurs Groff et Hoh Hin Chung. Le fruit était souvent utilisé comme ingrédient principal dans les «boissons réfrigérées», c'est-à-dire les boissons utilisées à chaud, et comme remède contre les fièvres ou autres troubles traditionnellement associés à la chaleur (inflammation), indique le rapport. Ensuite, on savait que le jus du fruit était très sucré. Les entretiens ont confirmé que les fruits n'ont acquis un sens que récemment dans l'histoire chinoise. Cependant, un petit groupe de personnes semble avoir maîtrisé la culture des plantes depuis longtemps et a accumulé une vaste expérience de la croissance des plantes, de la pollinisation et des exigences climatiques. Le fruit a été importé aux États-Unis au début du 20e siècle. Groff mentionne que lors de sa visite au ministère américain de l'Agriculture en 1917, le botaniste Frederick Coville lui a montré des fruits de moine achetés dans un magasin chinois à Washington. Les graines du fruit, achetées dans un magasin chinois de San Francisco, ont été introduites dans la description botanique de l'espèce en 1941. La première étude des composants sucrés du fruit de moine est attribuée à SH Lee, qui a écrit un rapport sur la plante en anglais en 1975, et à Takemoto, qui l'a étudiée au début des années 1980 au Japon (Takemoto a ensuite décidé de se concentrer sur un bonbon similaire plante gynostemma). En Chine, le développement de la production de produits à base de fruits de moine, en particulier d'extraits concentrés, se poursuit.