La plus longue grossesse

La grossesse des éléphants est la plus longue du règne animal. Il dure de 18 à 22 mois (des variations jusqu'à 25 mois sont possibles), bien que le fœtus soit déjà complètement développé à 19 mois, puis sa taille ne fait qu'augmenter. Une période de gestation aussi longue est due au mécanisme hormonal mal compris des éléphants, qui n'a jamais été observé chez aucune espèce animale. Mais rien n'indique la grossesse de la femelle (pratiquement, extérieurement, rien ne change).

Il existe une idée fausse selon laquelle la durée de la grossesse dépend directement du sexe du bébé, mais cela n'a pas encore été prouvé scientifiquement. Pour le moment, un test a été développé qui permet de prédire le sexe de l'embryon chez un éléphant. Pour ce faire, utilisez le sérum sanguin de la mère, qui mesure le taux de testostérone chez le fœtus en développement. Cependant, aucun des systèmes de détermination du sexe n'est fiable, car il n'y a pas suffisamment de données pour rendre cela possible.

Il est intéressant de savoir que, contrairement à d'autres animaux, les éléphants femelles mettent bas debout (à la naissance, un petit bébé éléphant tombe d'une hauteur d'un mètre).

Les résultats de la recherche montrent que les éléphants nouveau-nés ont déjà un cerveau suffisamment développé pour que le bébé puisse survivre seul après la naissance. Dans 30 à 40 minutes après la naissance, le bébé éléphant est déjà mobile (les nouveau-nés gagnent rapidement en force et se lèvent). Certains en quelques semaines commencent à explorer inlassablement les environs, d'autres ne sont pas un pas derrière leur mère. Les soins du bébé par l'éléphant dure plusieurs années, en règle générale, les femelles se rapportent à la petite génération avec patience et tendresse.

La femelle donne naissance à 1 petit développé, les jumeaux sont extrêmement rares. Le poids d'un bébé éléphant nouveau-né est de 90 à 120 kg (en raison du poids trop important de l'éléphant femelle, son bébé peut être très gros).

À six mois, les éléphants ne ressemblent plus du tout à un nouveau-né. Les formes et proportions claires de l'éléphant apparaissent.

Les éléphants ont non seulement la plus longue période de gestation, mais aussi l'intervalle le plus long entre les naissances de bébés (environ 5 ans). L'ensemble du système reproducteur de ces animaux est très calme.