La créature la plus dangereuse de la planète

Une bonne moitié des personnes décédées dans toute l'histoire de l'humanité - quelque 45 milliards environ - ont été tuées par des moustiques femelles (les mâles ne piquent que les plantes).

Le moustique (ou moustique) est porteur d'une centaine de maladies potentiellement mortelles, dont le paludisme, la fièvre jaune, la dengue, l'encéphalite, la filariose et l'éléphantiasis (éléphantiasis). Même aujourd'hui, toutes les douze secondes, cet insecte tue l'un de nous.

Étonnamment, jusqu'à la fin du 19e siècle, personne n'aurait pensé que les moustiques étaient si dangereux. Ce n'est qu'en 1877 que le Dr Sir Patrick Manson - également connu sous le nom de «Mosquito» Manson - a prouvé que l'éléphantiasis était causé par des piqûres de moustiques.

Dix-sept ans plus tard, en 1894, Manson a l'idée que les moustiques peuvent aussi être la cause du paludisme. Il invite son élève Ronaldo Ross, alors jeune médecin exerçant en Inde, à tester cette hypothèse.

Ross a été la première à montrer comment une femelle moustique anophèle transmet le parasite Plasmodium par sa propre salive. Il a testé sa théorie sur les oiseaux. Manson a surpassé l'étudiant. Pour démontrer comment la théorie fonctionne, il a infecté son propre fils - en utilisant des moustiques anophèles qu'il avait emmenés hors de Rome dans les bagages diplomatiques. (Heureusement, après une dose immédiate de quinine, le garçon s'est rétabli.)

En 1902, Ross a reçu le prix Nobel de médecine. Manson est élu membre de la Royal Society et fait chevalier. Il est également devenu le fondateur de la London School of Tropical Medicine.

Aujourd'hui, il existe 2 500 espèces de moustiques connues, dont 400 appartiennent à la famille des anophèles et 40 d'entre elles sont capables de transmettre le paludisme.

Les femelles déposent leurs testicules dans l'eau et utilisent le sang aspiré pour les faire mûrir. Les larves aquatiques, ou pupes, éclosent des testicules. Contrairement à la plupart des insectes, les pupes de moustiques, également appelées «jerguns», sont très actives et peuvent glisser rapidement dans l'eau.

Les moustiques mâles bourdonnent plus haut que les femelles; ils peuvent être séduits par un diapason conventionnel qui produit une note si.

Les moustiques femelles sont attirés par l'humidité, le lait, le dioxyde de carbone, la chaleur corporelle et les mouvements. Les personnes en sueur et les femmes enceintes sont beaucoup plus susceptibles d'être mordues.

En espagnol et en portugais, le mot moustique signifie petite mouche.