La prise de la Bastille et le début de la révolution bourgeoise française

Le 14 juillet 1789, à Paris, une foule armée prend d'assaut la Bastille. Après quatre heures de fusillade, la garnison de la forteresse se rend. La Grande Révolution française a commencé ...

À la fin du XVIIIe siècle, la France était au bord de la faillite et un tiers de la population parisienne était des mendiants et des vagabonds. À la recherche d'un moyen de sortir de l'impasse financière, le roi Louis XVI de France est contraint le 5 mai 1789 de convoquer les États généraux (la plus haute institution représentative de la succession convoquée par le roi à des moments critiques de l'histoire de France). Refusant de discuter des détails, le 17 juin, les députés se proclament l'Assemblée nationale et le 23 juin, ils refusent d'obéir à l'arrêté royal les dissolvant. Le 9 juillet 1789, l'Assemblée se nomma Assemblée constituante, proclamant son objectif de développer les fondements constitutionnels d'un nouvel ordre politique.

La raison du siège de la Bastille était des rumeurs sur la décision du roi de disperser l'Assemblée constituante, ainsi que sur la destitution du réformateur Jacques Necker du poste de contrôleur d'État des finances.

Pendant de nombreuses générations de Français, la forteresse de la Bastille, où se trouvaient la garnison des gardes de la ville, les fonctionnaires royaux et, bien sûr, la prison, était un symbole de la toute-puissance des rois. Bien qu'au départ, sa construction ait été de nature purement militaire - elle a commencé au milieu du XIVe siècle, alors qu'une guerre de cent ans se déroulait en France. Après les défaites dévastatrices de Cressy et de Poitiers, la question de la défense de la capitale est très aiguë et un boom dans la construction de bastions et de tours de guet commence à Paris. En fait, c'est du mot même (bastide ou bastille) qu'est né le nom Bastille.

Cependant, la forteresse était immédiatement censée être utilisée comme lieu d'emprisonnement pour les criminels d'État, ce qui était assez courant au Moyen Âge. Il était coûteux et pas rationnel de construire des structures séparées pour cela. La Bastille acquiert ses célèbres contours sous le règne de Charles Quint, période pendant laquelle la construction est particulièrement intensive. En fait, en 1382, la structure avait presque le même aspect que lors de sa chute en 1789.

Le 12 juillet 1789, Camille Desmoulins prononce son discours au Palais-Royal, après quoi une rébellion éclate. Le 13 juillet, l'Arsenal, les Invalides et la mairie sont pillés, et le 14 une grande foule armée s'approche de la Bastille. Gulen et Eli, tous deux officiers de l'armée royale, furent choisis pour commander l'assaut. L'assaut n'avait pas tant de signification symbolique que pratique - les rebelles étaient principalement intéressés par l'arsenal de la Bastille, qui pouvait être utilisé pour armer les volontaires.

Certes, au début, ils ont essayé de résoudre le problème pacifiquement - la délégation des citadins a suggéré que le commandant de la Bastille, le marquis de Launay, rende volontairement la forteresse et ouvre les arsenaux auxquels il a refusé. Après cela, vers une heure de l'après-midi, une fusillade a éclaté entre les défenseurs de la forteresse et les rebelles. Seul, sachant très bien qu'il n'y avait rien à compter sur l'aide de Versailles et qu'il ne pouvait résister longtemps à ce siège, décida de faire sauter la Bastille.

Mais au moment même où, une mèche allumée à la main, il voulait descendre dans la poudrière, deux sous-officiers Bekkar et Ferrand se précipitèrent sur lui, et, emportant la mèche, contraints de convoquer un conseil de guerre. Il a été presque unanimement décidé de se rendre. Un drapeau blanc fut hissé, et quelques minutes plus tard, au-dessus du pont-levis abaissé, Gulen et Eli, suivis d'une foule immense, pénétrèrent dans la cour de la Bastille.

L'affaire n'a pas été sans atrocités, et plusieurs officiers et soldats, menés par le commandant, ont été immédiatement pendus. Sept des prisonniers de la Bastille ont été libérés, parmi lesquels le comte de Lorges, emprisonné ici pendant plus de quarante ans. Cependant, la réalité de l'existence de ce prisonnier fait douter de nombreux historiens. Les sceptiques pensent que ce personnage et toute son histoire sont le fruit du fantasme du journaliste révolutionnaire Jean-Louis Kapp. Mais on sait de manière fiable que les archives extrêmement intéressantes de la Bastille ont été pillées, et seule une partie d'entre elles a survécu jusqu'à nos jours.

Le lendemain de l'assaut, il est officiellement décidé de détruire et de démolir la Bastille. Les travaux ont immédiatement commencé, qui se sont poursuivis jusqu'au 16 mai 1791. À partir de la pierre brisée de la forteresse, des images miniatures de la Bastille ont été fabriquées et vendues comme souvenirs. En 1790, le pont de Louis XVI (plus tard le Pont de la Révolution, et maintenant le Pont de la Concorde) fut achevé de ses pierres. Actuellement, à sa place et à l'est se trouve la place de la Bastille, au centre de laquelle se dresse la colonne de juillet, érigée en 1840.

Le soulèvement populaire parisien du 12 au 14 juillet 1789, qui culmine avec la prise de la Bastille, marque le début de la première révolution française, qui change radicalement le visage du pays. Dans l'esprit des contemporains et des générations suivantes, la prise de la Bastille est devenue un symbole de la chute du régime absolutiste. Depuis les années 1880, le 14 juillet est devenu une fête nationale en France.