Comment un général à la retraite a vaincu l'armée d'invasion américaine

À la mi-2002, l'armée américaine a mené le plus grand exercice de l'histoire militaire, coûtant 250 millions de dollars au Trésor. Ils s'appelaient Millennium Challenge 2002 (Millennium Challenge 2002) et comprenaient à la fois des exercices tactiques de personnel et des simulations informatiques d'opérations militaires. C'était un test formidable de la transition vers de nouvelles méthodes de guerre de haute technologie, censées montrer son net avantage sur les «méthodes à l'ancienne». Selon le plan de l'affrontement, les forces américaines ont été désignées comme "Bleues", et un représentant inconnu du Moyen-Orient - "Rouge". Malgré les noms fictifs des deux camps, il était clair que le scénario des jeux était un exercice voilé pour envahir l'Iran.

Les «Bleus» étaient dirigés par le commandement actuel de l'armée américaine, mais le rôle des chefs ennemis revenait au général à la retraite du Corps des Marines Paul Van Riper, qui, selon tous les canons, aurait dû se rendre dans les 24 heures. Mais quelque chose s'est mal passé ...

Selon le scénario d'un jeu de guerre, une flottille de navires de guerre de la marine américaine et de navires d'assaut amphibies est entrée dans le golfe Persique pour supprimer la résistance ennemie, en utilisant de multiples avantages en termes de main-d'œuvre et de technologie moderne. Cependant, Van Riper n'a pas respecté les règles dès le début. Ayant servi dans l'armée américaine pendant plus de 40 ans, le général connaissait bien son ennemi potentiel, il avait donc toujours une longueur d'avance.

Malgré tous les efforts pour intercepter les communications des "Reds", le silence régnait dans l'air, puisque Van Riper avait d'abord saisi les communications de ses subordonnés, et tous les ordres étaient transmis par des courriers à motocyclettes.

De plus, le général à la retraite choisit une stratégie partisane, envoyant une grande flotte de petits bateaux à la rencontre des Bleus sous couvert de pêcheurs. Dès que l'ennemi est entré dans la zone touchée, les rouges ont utilisé des navires minés et des avions kamikazes pour saper l'équipement de l'ennemi, et ont également lancé une attaque massive de missiles de croisière préventive contre les formations de navires des bleus, détruisant conditionnellement 16 navires, dont un porte-avions, 10 croiseurs et 5 des 6 navires de débarquement. L'équivalent d'un tel succès en combat réel aurait entraîné la mort de plus de 20 000 hommes.

C'était un échec complet de la dernière doctrine militaire américaine basée sur une supériorité technique multiple sur l'ennemi. Cependant, à ce moment-là, les exercices ont été arrêtés par ordre du «haut». Le scénario du jeu a été modifié pour garantir la victoire de l'US Navy, car il fallait en quelque sorte justifier le gaspillage totalement inutile de 250 millions de dollars. Van Riper a reçu l'ordre d'éteindre les radars anti-aériens et d'arrêter d'abattre les avions transportant des troupes ennemies. De plus, il a été annoncé que les navires qui avaient coulé au fond avaient été «remis à la flottabilité». Après cela, les enseignements pourraient continuer selon le premier plan. Et le général Van Riper a reçu une nouvelle introduction: les "Reds" ont reçu pour instruction de suivre strictement un script préalablement écrit et sans aucune improvisation.

Conscient de l'impossibilité de sa participation à un exercice entièrement mis en scène, Van Riper a démissionné de son poste. Il s'est par la suite inquiété du fait que l'essence des jeux de combat était déformée et ne visait qu'à renforcer l'impression de la doctrine militaire existante et l'opinion sur l'infaillibilité du leadership militaire américain, et non à acquérir une nouvelle expérience. En réponse aux critiques, la direction de l'armée américaine a demandé au général de ne pas se mêler de ses propres affaires.