Poing russe contre le front anglais

En 1698, le tsar russe Pierre Ier s'est rendu à Londres. Lors d'une de ses promenades dans la capitale de l'Angleterre, il a vu des combats de boxe qui se déroulaient sur la place. L'un des combattants, qui a invariablement remporté des victoires sur ses rivaux, a intéressé Peter.

Le dirigeant russe s'est demandé: y a-t-il parmi ses grenadiers des hommes forts qui peuvent combattre l'athlète londonien? L'un des gardes, qui a participé à plusieurs reprises à des bagarres à Moscou, a déclaré qu'il était prêt à combattre l'Anglais, mais a demandé à Peter la permission de regarder d'abord les combats des boxeurs.

Après avoir observé la manière de combattre les étrangers, le grenadier a assuré au tsar qu'il était prêt à combattre leur meilleur boxeur, tout en promettant de gagner et de décourager à jamais l'Anglais de combattre les combattants russes.

Pierre le Grand prévint le grenadier qu'il comptait parier sur sa victoire, à laquelle il répondit avec assurance: "Excusez-moi, monsieur, tenez-vous hardiment!"

Quelques jours plus tard, lors d'un dîner chez le duc de Leeds, Pierre annonça qu'un de ses grenadiers était capable de vaincre le champion anglais, et le tsar russe était prêt à parier cinq cents guinées sur sa victoire. Les Britanniques, amateurs bien connus de toutes sortes de paris, se sont immédiatement déclarés prêts à organiser une bataille.

Le duel a été décidé pour se tenir dans le jardin du fils du duc Leeds. L'énorme Anglais, qui terrifiait ses rivaux, ne doutait pas cette fois de la victoire. Un étranger, dont la taille était nettement inférieure à lui, pouvait-il être un adversaire digne? Serrant d'énormes poings, le boxeur anglais se dirigea vers son adversaire. Soudain, le grenadier russe a porté un coup rapide et le géant londonien s'est effondré au sol.

Les spectateurs étaient engourdis par l'issue du combat, et Pierre le Grand a crié gaiement: "Le poing russe vaut le front anglais, je pense qu'il n'a pas de cou." Ce fut avec difficulté que l'Anglais fut amené à ses sens.

Peter a reçu les cinq cents guinées gagnées, dont il en a donné vingt au médecin qui aidait l'Anglais vaincu, vingt guinées ont été reçues par les participants au duel, le tsar a donné trente guinées aux grenadiers russes qui étaient avec lui, a jeté cinquante aux spectateurs, et a envoyé le reste de l'argent aux foyers invalides.

Après cela, les grenadiers de la suite de Peter ont organisé des combats de démonstration et des combats au poing, et les Britanniques ont pu évaluer personnellement la force et la dextérité des héros russes. Malheureusement, le nom du combattant qui a remporté une victoire écrasante sur le boxeur britannique n'a pas survécu.