Comment un archéologue autodidacte a découvert la «ville qui n'existe pas»

L'Iliade, œuvre de l'ancien poète grec Homère, décrit la ville de Troie, située sur le chemin de l'Asie Mineure à la mer Noire. Mais, pendant longtemps, personne n'a pris ce poème au sérieux comme une source documentaire sérieuse. Il était largement admis que Troie, comme la guerre de Troie, n'était que le fruit de l'imagination de l'auteur.

À la fin du XVIIIe siècle, le Français Choiseul-Gufier tente de retrouver la ville légendaire du nord-ouest de l'Anatolie. Cette entreprise n'a pas réussi, mais le scientifique a conclu que si Troie existait un jour, elle devrait être recherchée dans la région de la colline d'Hisarlik en Turquie.

Un journaliste écossais, McLaren, qui a visité ces lieux en 1847, a indiqué à peu près le même endroit. Mais ce n'étaient que des spéculations. Il se pourrait qu'aucune ville de Troie n'existait du tout. Mais l'archéologue autodidacte allemand Heinrich Schliemann, un homme dont la vie ressemblait à un roman plein d'action, a pu le retrouver.

Heinrich Schliemann

Heinrich est né en 1822 dans la famille d'un pauvre pasteur, dans son enfance, il était garçon de courses pour un épicier, puis il était représentant d'une grande entreprise néerlandaise en Russie. À propos, dans notre pays, la carrière de Schliemann a été difficile, il a reçu une bonne rémunération de la direction de l'entreprise, a investi avec succès dans des entreprises commerciales et est même devenu un marchand de la deuxième guilde.

Mais, en 1850, Hermann Schliemann quitte la Russie pour les États-Unis, où la «ruée vers l'or» éclate dans l'État de Californie. Certes, Schliemann lui-même n'a pas lavé l'or avec un plateau à la main, il a abordé la question plus en détail, ouvert une banque qui a accordé des prêts aux chercheurs d'or, et a également acheté et vendu de l'or. Grâce à cela, j'ai pu augmenter considérablement mon capital.

De manière inattendue pour des amis, Schliemann, à l'âge adulte, quitte les affaires et entre dans la Sorbonne, décidant d'étudier sérieusement la littérature. L'Iliade devient son livre de référence. Certes, l'attitude de Schliemann à l'égard du poème d'Homère était particulière: dans le texte, il a essayé de trouver une réponse à la question - où chercher la ville mythique de Troie?

En 1870, il réussit à obtenir la permission des autorités ottomanes de mener des fouilles sur le site de la ville proposée. Les gens autour ne faisaient que rire, mais Schliemann croyait que la ville existait vraiment.

La fortune sourit à l'archéologue-aventurier le 31 mai 1873. Ce jour-là, lors de la fouille de la colline Hisarlik, son expédition a découvert le "trésor du roi Priam", qui se composait de 8833 objets. La découverte avait une signification à la fois scientifique et matérielle. L'existence de la cité antique était prouvée et la valeur totale des découvertes dépassait le million de francs.

Cependant, des chercheurs sérieux ont immédiatement déclenché une vague de critiques sur Schliemann. On l'appelait un escroc et un escroc. Et certains ont même soutenu que Schliemann avait collecté des trouvailles uniques pendant plusieurs années, mais, n'ayant collecté qu'un nombre important, il les a fait passer pour un trésor trouvé.

Après la mort de Schliemann, il fut établi que les "trésors de Priam" appartenaient en fait à un dirigeant complètement différent. Mais cela ne nie pas les mérites de Schliemann. Il a prouvé que les poèmes d'Homère ne sont pas des contes de fées. Bien qu'il ne fût pas un archéologue professionnel, il apporta une grande contribution à l'étude de la culture égéenne.