"Le miracle d'Archimède" - mythe ou réalité?

En 212 avant JC, des navires de guerre romains se sont approchés de Syracuse. C'était une journée chaude et ensoleillée. Les Romains n'ont pas douté de leur victoire, les habitants de Syracuse pourront-ils résister à l'invincible armada? Soudainement, des centaines de rayons lumineux ont flashé sur le mur de la forteresse en même temps. Les soldats romains stupéfaits virent leurs navires commencer à clignoter comme des allumettes. De plus, la distance de la forteresse était de 300 coudées, soit environ 150 mètres.

Il a été possible de défendre Syracuse grâce à Archimède, le célèbre mathématicien de l'antiquité, habitant de cette ville. C'est lui qui a proposé de fabriquer et de polir 450 miroirs en bronze pour qu'ils brillent. Avec leur aide, la flotte romaine a été détruite.

Beaucoup de gens ne perçoivent encore cet événement que comme une belle légende. Est-il possible de détruire un navire avec un miroir?

Cependant, au XVIIIe siècle, le Français Georges Louis Buffon a démontré la possibilité d'un «miracle archimédien». Dans l'après-midi de 1747, lorsque la lumière du soleil atteignit son apogée, il put mettre le feu à une planche d'épinette sèche imbibée de résine avec 128 miroirs plats. Dans ce cas, la distance à la planche était de 50 mètres. Mais le scientifique français ne s'est pas arrêté là. Devant le public étonné, il fondit un récipient avec de l'étain et de fines feuilles d'argent.

Quelle autre preuve est nécessaire? Mais ces expériences furent vite oubliées et l'incendie criminel de la flotte romaine commença à être considéré comme un conte de fées.

Les Italiens ont mené une expérience similaire au XXe siècle. 450 petits miroirs ont été pointés sur une toile faite d'un matériau similaire à celui utilisé dans la Rome antique. Le matériau a pris feu.

Enfin, en 1973, le physicien grec Ioanis Sakkos a mené une autre expérience convaincante. Une copie exacte d'un ancien navire romain a été faite, à laquelle 70 feuilles de cuivre poli, 90 par 50 centimètres chacune, ont été envoyées. Lorsque les faisceaux ont convergé à bord du navire, une flamme est apparue.

Après toutes ces expériences documentées, la possibilité de mettre le feu à un bateau en bois à l'aide de "rayons de soleil" ne semble plus être une fiction. Peut-être qu'Archimède a vraiment réussi à défendre sa ville natale de cette manière.