Faits intéressants sur l'arsenic

Le nom d'arsenic en russe vient du mot «souris», en relation avec l'utilisation de ses composés pour l'extermination de souris et de rats. L'arsenic (latin Arsenicum - mâle; désigné par le symbole As) a été inclus dans le tableau périodique en 1789, mais est connu depuis l'Antiquité.

L'arsenic est un élément dispersé, sa teneur dans la croûte terrestre n'est que de 1, 7 × 10−4% et dans l'eau de mer de 0, 003%. Environ 200 minéraux contenant de l'arsenic sont connus.

L'arsenic et tous ses composés sont toxiques, 60 mg est une dose mortelle. En cas d'intoxication aiguë à l'arsenic, des vomissements, des douleurs abdominales, de la diarrhée et une dépression du système nerveux central sont observés. La similitude des symptômes de l'intoxication à l'arsenic avec les symptômes du choléra au Moyen Âge a permis de masquer l'utilisation de composés de l'arsenic (le plus souvent, le trioxyde d'arsenic, dit «arsenic blanc») comme poison mortel. En France, on l'appelait même poudre héréditaire. On suppose que Napoléon a été empoisonné avec des composés d'arsenic à Sainte-Hélène.

En Russie, la loi interdisant la vente de «vitriol et huile d'ambre, de vodka forte, d'arsenic et de tsilibukha» aux particuliers fut promulguée en janvier 1733. La loi était extrêmement stricte et se lisait comme suit: "Quiconque continuera à faire le commerce de l'arsenic et d'autres matériaux mentionnés ci-dessus et sera pris avec cela, ou à qui cela sera signalé, sera sévèrement puni et envoyé en exil sans aucune pitié, la même volonté être fait à ceux qui achèteront les anciennes pharmacies et mairies auxquelles ils achèteront. Et si quelqu'un qui achète de tels matériaux toxiques réparera les dommages causés aux personnes, ceux qui seront à la recherche seront non seulement torturés, mais aussi exécutés par la mort, en fonction de l’importance de l’affaire. "

Dans les pays occidentaux, l'arsenic était principalement connu comme un poison puissant, tandis que dans la médecine traditionnelle chinoise, il est utilisé depuis près de deux mille ans pour traiter la syphilis et le psoriasis.

En 1906, le médicament 606 ou salvarsan a été inventé à base d'arsenic, ce qui a marqué le début d'une nouvelle ère dans le traitement des maladies infectieuses avec des médicaments. Le médicament pour la syphilis, créé par le chimiste Paul Ehrlich, avait ce numéro de série parce que les 605 précédents ont échoué.

À ce jour, les médecins ont prouvé que l'arsenic avait un effet positif dans la lutte contre la leucémie. Des scientifiques chinois ont découvert que l'arsenic attaque les protéines responsables de la croissance des cellules cancéreuses.

Avec une consommation prolongée de petites doses d'arsenic, le corps développe une immunité: ce fait a été établi pour les humains et les animaux. Il y a des cas où les consommateurs habituels d'arsenic ont immédiatement pris des doses plusieurs fois supérieures à la dose létale et sont restés en bonne santé.

L'arsenic est utilisé pour allier les alliages de plomb utilisés pour la préparation de la grenaille, car lorsque la grenaille est coulée par la méthode de la tour, les gouttes de l'alliage d'arsenic avec du plomb acquièrent une forme strictement sphérique, et en plus, la résistance et la dureté du plomb augmenter considérablement.

Les oxydes d'arsenic sont utilisés dans la fabrication du verre comme clarificateurs de verre. Même les anciens souffleurs de verre savaient que l'arsenic blanc contribue à l'opacité du verre. Cependant, de petits ajouts, au contraire, égayent le verre. L'arsenic est toujours inclus dans la recette pour la fabrication de certains verres, par exemple le verre «viennois» utilisé pour créer des thermomètres.

Les composés sulfurés de l'arsenic - orpiment et realgar - sont utilisés dans la peinture comme peintures et dans l'industrie du cuir comme moyen d'éliminer les poils de la peau.

L'anhydride d'arsenic est encore utilisé en médecine pour la préparation de pilules et en pratique dentaire pour la dénervation indolore des dents sous anesthésie locale.