Quand le corps n'est qu'une partie - Johnny Eck le célèbre demi-homme

Le 27 août 1911, un enfant était dû à John Eckhart et à sa femme Emely. À ce moment-là, ils ne savaient pas comment déterminer le sexe, sauf qu'ils écoutaient le rythme cardiaque du bébé avec un stéthoscope. Le garçon devait s'appeler Robert. Robert est sorti du ventre de sa mère en bonne santé et beau. La sage-femme l'a accepté - mais quelle merveille! - les contractions ne se sont pas arrêtées. Est-ce un frère jumeau? Son rythme cardiaque n'a pas été entendu ... Le deuxième enfant est également né vivant. Il marchait la tête la première, et au début, tout semblait normal. Exactement à la taille. Parce qu'en dessous de la ceinture, il n'y avait rien du tout. "Oh mon Dieu! C'est une sorte de poupée cassée! " S'exclama la sage-femme.

La poupée cassée s'appelait John Eckhart Jr. Son visage ressemblait beaucoup à son frère, mais son corps ne l'était pas. "Halfboy" - ainsi appelé dans de nombreux freakshows où Johnny a travaillé. La question est que ce demi-garçon a vécu une vie beaucoup plus mouvementée et orageuse que 90% des gens ordinaires. Il dirigeait l'orchestre, jouait lui-même de plusieurs instruments de musique, jouait dans des films, conduisait une voiture, exécutait des tours de magie, photographiait et était l'un des monstres les plus célèbres de ces dernières années lors de freakshows - avant qu'ils ne soient interdits.

Sa maladie était appelée «agénésie sacrée» - toute la moitié inférieure du corps était sous-développée. Toute la partie de la hanche était déformée et froissée, de minuscules jambes et tout le reste était enfoncé quelque part dans le corps. La chose étonnante était que ses organes déformés ne se développaient jamais - alors que la moitié supérieure du torse se développait d'une manière tout à fait normale. Il n'y avait plus de telles difformités dans l'histoire (il n'y a pas besoin de se référer à la "demi-fille" qui est passée par le haut du LJ - elle a été mutilée par un homme, et Johnny est né de cette façon).

À son apogée, Johnny mesurait environ 45 centimètres et était en excellente santé.

Alors que tous les enfants ont appris à marcher seuls, Johnny a appris à marcher de ses propres mains de la même manière. Avec son frère, ils étaient inséparables, comme beaucoup de jumeaux. Tous deux étaient d'excellents élèves à l'école, Johnny voulait devenir prêtre. Johnny est allé à l'école, en passant, comme tous les enfants, à l'âge de 7 ans, avant qu'il n'apprenne à la maison par sa sœur aînée Carolyn: il a appris à lire à l'âge de 4 ans.

A la question: aimeriez-vous avoir des jambes? - Johnny a toujours plaisanté: pourquoi en ai-je besoin? Sans eux, mon pantalon ne tremble jamais! De plus, il a lui-même demandé aux journalistes: que pouvez-vous faire que je ne pourrais pas? Est-ce que c'est marcher sur l'eau, non?

Dans sa jeunesse, il était engagé dans diverses affaires. Il peignait magnifiquement, fabriquait de magnifiques produits en bois et des jouets, lui et son frère fabriquaient des smokings et divers vêtements pour le corps déformé de Johnny.

En 1923, Johnny a trouvé sa vocation. Elle et son frère ont assisté à une représentation de l'illusionniste John McEslan, qui avait besoin de bénévoles pour effectuer une autre cascade. Comme le magicien a été surpris quand le petit Johnny a couru sur la scène dans ses bras! McEslan ne pouvait pas manquer une telle friandise. Il a immédiatement signé avec Johnny lui-même et avec ses parents un contrat d'un an pour la performance de Johnny dans le cirque. Robert est allé avec Johnny - McEslan a enseigné aux garçons son art, et un frère à part entière s'occupait de la moitié.

Un an plus tard, ils ont quitté McEslan et sont allés sous les auspices d'un autre illusionniste - un certain John Shisley. À ce stade, Johnny avait raccourci le nom de famille d'Eckhart en Eck et formé son propre programme de performances. Il a démontré une gamme d'acrobaties de puissance, y compris le stand à un bras qui est devenu sa marque de fabrique.

La carrière d'Eck a été difficile. Il s'installe au Ringling Brothers Circus, puis au célèbre Barnum & Bailey. En 1931, il se produit à Montréal, au Canada, et est remarqué par un représentant des studios MGM, qui invite une personne handicapée extraordinaire à jouer dans des films. En 1932, le demi-garçon a joué le rôle de lui-même dans le film acclamé et interdit presque partout dans le monde "Freaks" de Tod Browning. Browning est tombé amoureux d'Eck en tant que frère - il a beaucoup parlé avec lui, écouté ses conseils sur le tournage, consulté sur la psychologie des monstres de la série, etc.

Il n'aimait pas vraiment les autres monstres - ses camarades de malheur. Beaucoup d'entre eux étaient mentalement retardés ou extrêmement excentriques, bruyants, en colère. Eck a essayé d'être normal dans tout. Pendant le tournage, il est tombé amoureux d'une actrice d'origine russe Olga Baklanova et lui a offert des cadeaux. Il n'avait aucune chance, car la nature lui interdisait d'être un homme. Mais il s'est battu.

Le film "Freaks" était, comme déjà mentionné, scandaleux. Il a sérieusement paralysé la carrière de Tod Browning et les censeurs ont coupé le film presque comme la nature a coupé Eck. Browning:

Près de 30 minutes avec sa participation ont été impitoyablement jetées hors du film (il n'y est resté que quinze minutes). Le voici avec le nain Angelo Rossito à l'un des rassemblements de monstres, 1932:

La carrière hollywoodienne d'Eck se poursuit avec des rôles dans trois films de Tarzan avec Johnny Weissmuller: Tarzan the Ape Man (1932), Tarzan Escapes (1936) et Tarzan's Secret Treasure (1941). Il a joué dans tous les films de l'homme-oiseau. Je ne me souviens pas, dans les adaptations cinématographiques ultérieures de ce personnage ne l'était pas.

En 1933, il se produit à l'Exposition universelle de Chicago dans le spectacle de Robert Ripley Ripley's Believe It or Not! Cette émission a démontré «en direct» divers effets spéciaux qui ne pouvaient être vus que dans les films - cascades, incendies, etc.

En 1937, lui et son frère ont joué avec le célèbre illusionniste et hypnotiseur Raja Raboid. Raboyd a inventé un certain nombre de trucs qui exploitaient la timidité et la ressemblance d'Eck avec son frère.

Eck avait aussi d'autres passe-temps. À Baltimore, lui et son frère ont fondé un petit orchestre de 12 musiciens. Eck lui-même a joué du piano (les pédales ont été repensées pour qu'il les presse de la main) et dirigé (plus souvent qu'il n'en jouait, bien sûr). Eck a beaucoup dessiné. Surtout, il aimait dessiner des femmes et des navires. Il a également réalisé un certain nombre d'autoportraits.

En 1938, avec des mécaniciens familiers, il conçut de ses propres mains la voiture de course Johnny Eck Special, qu'il conduisait parfois dans des courses automobiles amateurs.

La même année, avec l'aide de ses mains, il a grimpé avec une foule nombreuse jusqu'au monument George Washington (170 mètres).

Dans le cirque, il a également entraîné des animaux.

À la fin des années 30, l'intérêt pour les freakshows a diminué, et un peu plus tard, ils ont finalement été interdits dans tous les États américains. Les frères étaient engagés dans diverses affaires de cirque - machines à jouer, chemins de fer pour enfants (Eck était un machiniste).

Eck vitraux peints professionnellement sur commande.

Néanmoins, les émissions homebrew des Chihuahuas Punch et Talking ont échoué. Eck et son frère se sont réchauffés à la lueur de leur ancienne gloire et fortune. Robert est devenu accro à la marijuana, la relation entre les frères a commencé à se détériorer. Dans les années 1970, ils parlaient à peine.

Au début des années 1980, Freaks a été déclassifié et montré non coupé. Il a immédiatement gagné le statut de culte, et une nouvelle vague d'intérêt public est tombée sur Eck. Il était le dernier personnage vivant de ce film.

Certes, le public était principalement des enfants qui n'appelaient à sa porte que pour regarder la moitié d'une personne. L'argent d'Eck était très mauvais, en plus il était dans un long procès avec un voisin avec lequel il ne partageait pas de terre.

Les frères se réconcilièrent bientôt et guérirent à nouveau ensemble. En 1987, ils ont été volés, et très brutalement. Les voleurs se sont moqués du malheureux Eck, 76 ans, et de son frère pendant plusieurs heures. Après cet incident, les frères sont entrés dans l'isolement complet. Il y a une déclaration bien connue d'Eck, datant de cette époque: "Si je veux voir les monstres, je vais juste regarder par la fenêtre." D'une certaine manière, il avait raison.

Johnny Eck est décédé le 5 janvier 1991 à l'âge de 79 ans d'une crise cardiaque dans son sommeil. Le 25 février 1995, Robert le suivit. Ils sont enterrés sous une pierre au cimetière de Green Mountain, à Baltimore, aux États-Unis.

En 1990, il a été annoncé que la production d'un biopic sur Johnny Eck avait été lancée. Les deux rôles principaux - et Eck et Roberta devaient être joués par Leonardo DiCaprio. Il a été approuvé pour le rôle, le scénario a été écrit par Caroline Thompson (elle a également écrit le scénario du film "Edward Scissorhands", d'ailleurs), mais le film n'a jamais été tourné. Il n'y avait pas d'argent pour le projet.

Dans sa ville natale de Baltimore, un véritable musée Johnny Eck est ouvert, où sont rassemblées diverses choses et reliques du "demi-garçon".